Friday, March 30, 2007

Next Online Facilitation Workshop Finally Scheduled

It takes me a while, but I finally got my act together. Here it is.

2007 Dates: The next workshop is set to start May 7th, 2007. NOTE: the format is CHANGING. It will now have three separate elements!

  • The first part will be two intensive weeks on the basic processes of online facilitation. May 7 - 18.
  • We will schedule a series of four one hour telecons and/or webmeetings/chats to look at topics of particular interest to the group between May 21 and June 22.
  • We will have a final two weeks online June 25 - July 6th looking at the impact of new "web 2.0" technologies on online facilitation. Yes, I know this is over a US holiday! If we need to spill over past the 6th, we can do that. :-)
Please email if you need additional details.

Instructor: Nancy White, Full Circle Associates

Tuition: $750 (10% discount for groups of 5 or more or members of 501(C)3 non profit or international NGO organizations.) Payment is required in advance. Checks and wire transfers are accepted. No credit cards at this time, sorry!

There will be two scholarships for qualified NGO participants. Please submit your request before April 20th for consideration. If you want a scholarship, you must commit to active workshop participation all active weeks. That is your "fee!"

Registration:Register here.

Testimonials: from past workshop participants.

Online facilitation is an evolving art and expanding opportunity to empower groups to work across time and distance. Online work and interactions require facilitation skills beyond those used in face-to-face meetings. Group dynamics in the virtual environment combined with new communication technologies create unique conditions and opportunities calling for specific techniques and an expansion of our consciousness with mindful facilitation.

This 4-week INTENSIVE (and I'm not kidding - seriously intensive!) intermediate workshop brings together the basic processes of online facilitation in its first two weeks, and then an exploration of how online facilitation is changing with the introduction of new tools and the proliferation of many forms of online interaction, from groups, to communities, and even to wider, unbounded networks. The workshop will provide you with the initial skills to guide you through planning, process design and facilitation of online group interactions. We will explore concepts through key readings, discuss theory, reflect in personal learning logs, and practice technique. Participants should have some previous offline facilitation experience or understanding of group facilitation theory as well as at least one year of online interaction experience. This is NOT an introductory offering! If you are new to all of this, expect to spend additional time.

In addition, past members of the workshop are invited in as workshop mentors. These wonderful people bring their experiences and wisdom to the "table," greatly enriching the experience. Know that after you take the workshop, you are invited back, free, anytime.

Learning Outcomes - First Section/Basic Online Facilitation - May 7 - 18
  • Identify the similarities and differences of facilitating online interactions and offline
  • Define the key purpose of an online interaction as a framework for facilitation
  • Assess the group's needs and select appropriate facilitation strategies for distributed teams, online communities and distance learning
  • Self-evaluate one's personal style and the impact on one's facilitation approaches
  • Develop processes for establishing relationship and trust online as a means for encouraging participation
  • Explore processes for moving from purpose to action
  • Extract value with summaries to highlight knowledge and learning
  • Create a record of personal learning through a self-reflective online learning log
  • Additional topics for focused one hour live events will be added according to group and individual interests. Teams are welcome to do a joint project together as part of the workshop.
Learning Outcomes - Second Section - Facilitating in a Web 2.0 World - June 25 - July 6
  • Explore a variety of tools, such as blogs, wikis, social network tools and others and consider how facilitation might be done. NOTE: This second section will happen on one or more online platforms. we will include synchronous and asynchronous tools. If you would like to host a session on your platform, that is invited!
  • Consider voice as it shows up in different online interaction tools.
  • Experiment facilitating with at least one tool.
  • Explore the intersection between online facilitation and technology stewardship.

People who might benefit from the workshop:
  • distributed team members
  • managers
  • online teachers/instructors
  • online community/network moderators/hosts
  • community of practice (CoP) leaders
  • consultants
Areas of application
  • distributed teams
  • online learning
  • communities of practice
  • online customer relationship management
  • online communities (discussion sites)
  • blogging communities
  • consulting
  • serving any group that requires online interaction

Delivery Format
This is an INTENSIVE online workshop presented in English in a web-conference asynchronous environment allowing participants to engage at their own convenience from home or office. Additionally, we will have scheduled sessions with other synchronous tools such as telephone conference call, weekly chats and utilize instant messaging tools. The first phone call will be May 7th at 16:00 GMT. The chats will initially be on Fridays of all active weeks at 16:00 GMT. These may be moved after the first week to accommodate the participants, depending on the time zones represented.

The class workspace will remain open for 30 days after the workshop for individuals to review materials and a CD of the workshop is also made available for future reference. Please note: some of the diverse platform experiments in the second part of the workshop will not be on the CD. I will do my best to include screen captures, etc.

Workshop Requirements
To get the most out of this intensive workshop, a minimum of 2 hours/day is required depending on your learning style. Some people tell me it is more like 3-4. If you want to cover all the material, schedule the time and set aside away from other daily activities, to ensure focused and uninterrupted attention. The workshop space will be open on the Thursday prior to start of workshop for introductions, access to reading material and space for experimentation with the tools. Formal sessions starts on Monday.

Participants should have a basic experience with and understanding of
  • the internet
  • group facilitation
  • some online interaction experience
  • mastery of the use of an internet browser
  • mastery of written English

The latest browser versions are recommended for this workshop: Netscape Navigator 5.0 / Internet Explorer 5.0 / Firefox 1.0, or higher versions.

Instructor - Nancy White

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Blog Communities - En Espanol/Spanish

How this translation came about...
Thanks to Fernando Santamaria from Spain. In this brief introduction, Fernando tells why he translated the piece and "publicly appreciates the ample collaboration in the translation of Conception F. Abraira since there are paragraphs and expressions difficult to translate and to fit its meaning." I deeply appreciate that in this connected world, there are people who go out of their way to contribute - in this case, via translation and interpretation. I have recently been looking for knowledge sharing resources in Spanish, and realize how hard it is. So thanks to Fernando and Concepcion!
A medida en que nos estamos convenciendo de que el aprendizaje se produce mediante la interacción y de que el conocimiento está en la red (G. Siemens), más importancia cobran las comunidades de aprendizaje, de práctica y de otros tipos. Sobre el concepto de comunidad, Nancy White ha escrito un ilustrativo trabajo o paper, cuya traducción hemos realizado. Debo agradecer públicamente la amplia colaboración en la traducción de Concepción F. Abraira ya que hay párrafos y expresiones difíciles de traducir y encajar su significado. El artículo de Nancy fue premiado como mejor artículo de investigación en los "Edublogs Awards 2006". Creo que abre un camino a la investigación de comunidades en práctica mediante blogs de distintas estructuras. Igual que la autora sugiere, me gustaría que hicieseis comentarios para ir delimitando otros tipos de comunidades, que ella denomina híbridos, además de las denominadas comunidades centradas en un blog o blogger, comunidades centradas en un tópico y comunidades delimitadas.


La comunidad online ha sido una parte importante de Internet, básicamente creada en torno listas de correo, tablones de anuncios y foros. En estos últimos años, la supremacía de los blogs ha introducido una nueva plataforma para las comunidades. Este artículo aborda algunos de los patrones que emergen de las comunidades basadas en los blogs y plantea algunas preguntas para su uso estratégico.


Hasta hace poco tiempo, el término "comunidad online" implicaba a una comunidad que interactuaba online en el marco de algún sistema definido por un conjunto de tecnologías.
En los últimos años, herramientas como los sistemas de tablón de anuncios (BBSs) y los foros (también conocidos como tableros de discusión), junto con las listas de correo, permitieron, en un cierto plazo, que un conjunto definido de personas interactuasen en torno a un cierto propósito compartido. Éstas eran generalmente comunidades claramente delimitadas. Los límites los creaban las propias herramientas: nombres de usuario, contraseñas o registros en una lista. El acto tecnológico de asociarse era el indicador más visible de estar "en" o "fuera" de la comunidad. Las comunidades podrían ser públicas o privadas y visibles sólamente para los que las crearon.

Muchos de los interesados en la aplicación de las comunidades online para aprender y trabajar, "crecimos" en esta era de comunidades definidas. Poníamos de manifiesto nuestra creencia acerca de que la conversación en línea, la clave para nuestro aprendizaje y trabajo, surgiría de manera natural en foros o correos-e. Usamos encantados los wikis como espacios compartidos para escribir o como repositorios, adoptamos los blogs como plataformas de publicación personal, pero la comunidad siempre encontró sus raíces infraestructurales en los foros y las listas de correo, las herramientas que muchos de nosotros creemos que definieron la conversación online.

La adopción de los blogs se aceleró, empezándose a bloguear en nichos específicos, desde el juego hasta la política, pasando por el currículo de tercer grado o el chocolate, ecosistemas formados por personas sobre las cosas que les interesaban. Empezaron a encontrarse unos a otros, comentando mutuamente sobre blogs. RSS (sindicación realmente simple) y lectores de feeds comenzaron a ofrecer nuevas posibilidades sobre cómo encontrar y leer blogs. Otras herramientas web 2.0 tales como el etiquetado y los mashups crearon formas de agregar y remezclar las aportaciones individuales en un paquete único, personalizado por cada uno según sus preferencias.

El tema cambió y con ello cambiaron algunos de nuestros presupuestos acerca de la manera de ver comunidades, tal como la identidad individual y colectiva, el poder y el control mostrado en estas comunidades y, lo clave, el equilibrio entre el individuo y el grupo.
He visto desavenencias entre quienes prefieren una herramienta u otra. LeFever (2003 y 2004) analizó la identificación entre el software de blogs y de foros y las diferencias entre los dos: Levine (2005) habló sobre la importancia de la posibilidad de descubrir y cómo esto sucede más al margen de los foros; Warlick (2005) citó cuatro razones por las que los blogs pueden ser entornos más colaborativos; Owyang (2005) escribió sobre cuál herramienta es mejor para comunidades. Estos bloggers, y otros, continúan luchando con esta cuestión. En parte, la predilección y la confianza desempeñan un papel. Sin embargo hay diferencias entre las herramientas tal como las conocemos hoy en día. Adicionalmente, nuestra imaginación a la hora de aplicar dichas herramientas conduce a nuevas opciones cada día. Existen todos los indicios de evolución: innovación, adhesión a lo conocido, rechazo y adopción.

¿Por qué deberíamos prestar atención a cómo los blogs y herramientas relacionadas podrían generar y dar soporte a la comunidad? ¿Cómo podemos usar estratégicamente lo que sabemos para desplegar mejor los blogs de esa manera? Ésta es la vía de exploración para este artículo. Todavía no estoy allí del todo, de modo que os invito a pensar conmigo acerca del desarrollo de unos puntos estratégicos para mirar a los blogs basados en comunidades. Comenzaremos viendo tres tipos de comunidades basadas en blogs, después examinamos las implicaciones y finalmente sugerimos cómo éstas proporcionan una lente estratégica para pensar sobre comunidades en línea.

Las comunidades basadas en blogs en la actualidad

A medida que los blogs van ganando adeptos, los basados en comunidad muestran cada vez más tres principales modelos con una gran variedad de formas híbridas que hacen emergentes los tres. La comunidad centrada en un único blog/blogger, la comunidad conectada por un tema de interés común y la comunidad delimitada.

Comunidades basadas en blogs

Al fijarnos en los modelos podemos empezar a pensar en enfoques estratégicos para los blogs como un medio para el desarrollo de la comunidad. Podemos verlos en términos de:
  • la tecnología/diseño (el impacto de como se despliegan las herramientas para blogs y su impacto en la comunidad)

  • la arquitectura social (lugar del control y poder, identidad y procesos de interacción)

  • el papel del contenido o tema, y

  • otras cuestiones tales como escalabilidad y ciclo de vida.

Comunidad centrada en un blog/blogger

El primer y más visible modelo es el comentado y centrado en 'un blog/blogger'.
Comunidad centrada en un blogger

Ésta es la primera forma de blog basado en comunidad que emerge a medida que los lectores empiezan a volver a los sites de los primeros bloggers, comentando y familiarizándose, no sólo con el blogger, sino también con la comunidad de autores de comentarios. El blog central es propiedad de una persona u organización. Puede haber más de un blogger que escribe en el blog, pero esta forma no es una agregación de blogs, lo que está bien ejemplificado por la conocida 'lista' de bloggers, pero que se ha ampliado a bloggers clave en campos específicos, tales como Stephen Downes o The The Knowledge Tree, en e-learning o blogs promovidos por alguna organización tales como Interplast o Anecdote. Algunos de éstos tienen múltiples autores, pero están todos en el mismo blog.

Blogs de Stephen Downes y The Knowledge Tree

Las características de esa plataforma y blog representan el rango de las características disponibles para la comunidad. Hay poca facilidad para que los miembros cambien, añadan o se adapten al entrono. Algunas herramientas de blog facilitan la creación de blogs multiusuario tal como WordPress, Blogger o Typepad.

Las identidades centrales de estas comunidades son los propietarios del blog: sus identidades son las más conocidas en la comunidad. La identidad de los que hacen comentarios podría surgir a lo largo del tiempo, pero más probable, a medida de que los autores de comentarios se van conociendo, comparten sus detalles privados vía correo-e, IM u otra forma de conectividad.
David Wilcox de Designing for Civil Society señala que '...los blogs son espacios definidos personalmente', (D.Wilcox, 2006, 26 August), sugiriendo que éstos nos permiten llegar conocer mejor a la gente, proporcionando un sustrato para las relaciones y la confianza. Esto es bastante distinto de las comunidades online tradicionales, en las que el propósito es reunir a personas, revelándose más tardey la relación y la identidad en el contexto de ese propósito y no a través de poner el centro de atención en un individuo.

El poder en esta comunidad está firmemente bajo el control central del blogger. Si él/ella abandonara el blog, la comunidad muy probablemente desaparecería, a menos que los miembros hubieran creado modos de relación mutua. El prpietario del blog puede poner las reglas y normas para unirse a la comunidad. No hay expectativa de democracia, aunque cuando los bloggers cierran o eliminan comentarios, los gritos de la "censura" suenan aún más alto. Sin embargo, no hay obligación alguna por parte del blogger ni de poner la opción para comentarios ni de admitirlos todos. Es decir, cuando los comentarios están restringidos o no permitidos, en el site no está visible la idea de comunidad.

Desde la perspectiva de un tema, las comunidades centradas en un solo blog son, simplemente, una vía de difusión, en la que el tema que las caracteriza está fijado por el blogger. Los comentaristas pueden responder o salir, pero sin que se desarrolle una relación que influya en el blogger central; ellos no tienen el control del tema.

Lo que interesa es cómo la comunidad crece y se desarrolla a lo largo del tiempo. El volumen de comentarios a un post puede llegar a ser agobiante. No está claro hasta dónde estos sites pueden llegar a tener, con el paso del tiempo, una perspectiva de comunidad. Los autores de comentarios más relevantes atraen hacia su propio conjunto de lectores de comentarios, que pueden llegar a animarse a crear sus propios blogs. También pueden atraer a algún miembro hacia sus blogs. Otros autores de comentarios pueden agregar dichos blogs a su lectura diaria o cambiarse de lleno al nuevo blog. Los enlaces entre los blogs basados en el inicial puede verse en los blogrolls, manteniendo un vínculo con el blog original y creando así una comunidad centrada en el tópico, el segundo tipo de comunidades.

Comunidad centrada en un tópico/tema

En lugar del centrado y comentado, la comunidad central del blog en torno al tópico que la conecta es una creación de red. Aquí se trata de una comunidad que surge entre blogs ligados por una afición, interés o tópico común. El alcance de la red está en una combinación de temas (área de competencia) y miembros (comunidad). Más allá de la agrupación visible de blogs enlazados está la amplia y en general invisible red de lectores.

Comunidad centrada en un tema

Ejemplos de este tipo de comunidades son grupos con temas tales como gastronomía, puericultura, viajes o política,con un partido particular o tema de identificación. A menudo son los que están en un segundo plano, los que tienen más interés en atraer al gran número de lectores de, por ejemplo, una lista. Pueden estar menos interesados en posicionarse ellos mismos que en que lo haga el blog en cuestión. A medida que crecen se convierten más en redes que en comunidades. Las comunidades se forman dentro de las redes con personas con intereses y nichos más específicos.

En las comunidades centradas en un tópico tanto el poder como la identidad está distribuida a través de la propia comunidad. La comunidad no surge o recae sobre un solo blog. Puede cambiar el tamaño, manteniendo la forma, surgiendo así nuevas subcomunidades. La identidad se manifiesta a través de la relevancia, calidad o grado de divertimento que proporciona el post a otros. Los detalles personales no siempre se divulgan en los blogs, aunque pueden compartirse vía correo-e privados o IMs. La riqueza de la red en perspectivas proporciona a los lectores muchos puntos de vista, en lugar de uno solo, tal como podría verse en un blog centrado en una comunidad.

Se han realizado algunos trabajos interesantes que trataban de describir como la articulación de normas ayuda a definir una comunidad basada en un blog, formada por blogs individuales Wei (2005). Suarez (2006) intentó formalizar una red de personas que escribían sobre gestión del conocimiento, estableciendo una lista de correo y un wiki para apoyar el entrecruzamiento de los miembros de la comunidad.

Las comunidades centradas en un tópico no tienen plataformas tecnológicas individuales, en que dado blogger selecciona su propia herramienta. Están enlazados mediante hiperenlaces en forma de blogrolls, enlaces a posts de otros blogs, etiquetado, agregadores de feeds (usando RSS), trackbacks y comentarios. Algunas de estas redes han sido formalizadas, tal como en el caso de los anillos de blogs, que comparten muchas características con las Comunidades Delimitadas. Los anillos de blogs son grupos de blogs que se caracterizan por tener un tópico compartido y que están enlazados con una parte de código que lleva de un blog al siguiente en el 'anillo'. De este modo uno puede empezar en un blog e ir a otros relacionados mediante un solo click en el enlace al anillo. Con la aparición de los blogroll, los anillos de blogs pueden ser menos relevantes que en el pasado, pero suelen tener hilos conductores específicos sobre cómo y quién puede participar. Los blogrolls, por su parte, tienen enlaces gestionados individualmente, externos, a los blogs favoritos del blogger, creando así una forma de enlazar blogs relacionados, mucho más 'ad hoc'. Los enlaces del blogroll no siempre son recíprocos.

Es interesante que otras tecnologías soporten también la formación de estas comunidades centradas en un tópico o tema. Si se tiene una etiqueta compartida, una palabra clave que los bloggers pueden adjuntar a sus posts particulares, pueden marcar un post como relevante para una comunidad, bajando a un nivel de asociación más fino. De esta manera un blogger que escriba sobre diversos temas, puede ayudar a que otros encuentren justo lo que quieren buscar usando etiquetas. Las herramientas para agregar posts de blogs o incluso posts con una etiqueta dada, pueden desdibujar la demarcación de cada blog individual, creando lo que aparenta ser una colección de posts unificados, ensamblándolos sobre la marcha a medida que los bloggers individuales añaden posts. Los grupos pueden mantener un wiki compartido o una lista de correo como un complemento para tener la información organizada o notificada de manera informal.

Algunos investigadores (Anjewierden 2005, Vande Moere 2006) han estado utilizando herramientas para analizar el contenido de los posts y las estructuras del interenlace entre blogs para poder localizar las comunidades de blogs. Esto es significativo, porque muchos bloggers no se dan cuenta del alcance de sus blogs o de cómo encajan en una red más amplia. Personalmente, encontré que al cabo del tiempo mi blog me ayudó a ver conexiones a mi red que antes no existían. Pero es complicado ver esa red en una sola vez. Creo que cuanto más facilmente podemos visualizar nuestras comunidades, más impacto tienen en nuestras vidas.

Un ejemplo de una comunidad que decidió usar tecnología para crear una experiencia de una comunidad compartida es Global Voices community


Los individuos todavía tienen y mantienen sus propios blogs, pero también tienen biografías en el sitio de Global Voices, formalizando identidad de una nueva manera. Los miembros se apoyan mutuamente en términos de mejorar su práctica, defensa cuando un blogger es amenazado y generalmente aprendiendo de uno a otro. De esta manera se convierte más bien en la tercera forma, las Comunidades Delimitadas.

Comunidades Delimitadas

Las Comunidades Delimitadas son conjuntos de blogs y lectores de blogs alojados en un único site o plataforma.

Comunidades delimitadas

Lo habitual es que los miembros se registren y se unan a la comunidad, teniendo así la posibilidad de crear un blog. La delimitación les proporciona un lugar próximo a las comunidades basadas en foros. Ejemplos que incluyen el inmenso sitio dirigido a adolescentes,, Yahoo 360, Mar of Dimes, Shar Your Story y Farmers (2006) sitios gratuitos de blogs educativos australianos Edublogs, Uniblogs y Learnerblogs.

A menudo estas comunidades tienen otras herramientas integradas tales como tablones de anuncios, herramientas de redes sociales, wikis y mensajería instantánea. Los blogs son parte del ecosistema total. Hay menos énfasis en RSSs y enlaces cruzados (retroenlaces) porque esas características están construidas de otra forma en esa tecnología. Dado que están en el marco de un límite definido, los bloggers pueden ver y tener fácil acceso a otros blogs. Si así lo desean pueden enlazar, pero por lo común dentro de este sistema cerrado, aparentemente enlazando menos fuera de la comunidad. Esto conduce a posibles conexiones internas más densas y rápidas, posiblemente construyendo comunidad.

Share Your Story

Share Your Story, un site para padres de niños en unidades de prematuros en cuidados intensivos (NICUs) empezó como un panel de discusión y en 2005 añadió blogs. Contrariamente a alguna preocupación sobre la adopción de blogs y de las herramientas correspondientes, en que el grupo que las adopta podría verse como un grupo tecnológico 'de segunda generación', los blogs se empezaron a usar rápidamente como una forma de tener una "voz" personal en el marco de la comunidad total. Los blogs no sustituyeron los foros. Ofrecían una nueva actividad de la comunidad. El blogger tiene más control del mensaje que en el caso de un tablón de discusión o listas de discusión. Controlan la marcha por medio de la frecuencia en que postean. Los blogs son su parte más personal del sitio, con imágenes y reflexiones, mientras que las discusiones son el centro de la información que se intercambia y a diario del 'chit chat'.

En las comunidades delimitadas, el poder está ostentado, en parte, por el propietario de la plataforma, que es quien impone las reglas de la comunidad, pero el verdadero poder lo tienen los bloggers de tres formas típicas.

Lo primero es la frecuencia de escribir posts. El blogger puede decidir cuando postear. En algunas comunidades la frecuencia de publicación pone a algunos blogs personales en los primeros lugares de la lista de blogs, lo cuál puede promover el posteo frecuente. El segundo es la popularidad o interés, medido en términos de los que comentarios que produce. A medida que un blogger es más conocido, recibe mas comentarios. Tal blogger gana en categoría. Finalmente, el tercero ocurre cuando hay herramientas de redes sociales asociadas con el blog, que ayudan a visualizar la interacción. Esas herramientas, a menudo, permiten añadir a personas como 'amigos' o tenerlos en el 'vecindario' personal, lo que permite que los posts sean más visibles en el blog y da a conocer una especie de 'a quien le gusta, o está asociado, con el suyo'. Un ejemplo clásico de esto es MySpace, donde los usuarios pueden definir quién puede ver lo que hay en el espacio propio, indicar quién es amigo y, en general, mostrar o no la red social personal dentro del ecosistema total de MySpace.

A menudo se pone más énfasis en las conexiones sociales y el establecimiento de redes sociales, según lo evidenciado por la atención puesta sobre quien comenta en un blog. Donde hay herramientas de redes sociales, la facilidad de agregar a alguien a la propia red, según lo que se muestra en el propio blog, conduce fácilmente a la formación de grupos dentro de un entorno mayor, sugiriendo que muchos de estos sitios son redes que contienen comunidades.

Algunos de estos sites tienen un contenido central o línea dominante y a las personas se les dan expectativas acerca del tema sobre el que deberían escribir, su frecuencia, etc. tal como en [Blogswana. Otros, como Edublog, ofrecen un conjunto de normas de uso, identidad que no se permite y el resto dependen de los participantes. El contenido puede estar delimitado o ser libre.

Híbridos y formas emergentes

Nuevas herramientas que permiten transportar la propia identidad a través de una variedad de plataformas online y crear la propia red personal sugieren que nuestras ideas estáticas de los blogs, wikis y foros habrán de ser actualizadas a través de la idea de una red personal y una nube de información, que nosotros conformamos y que está caracterizada por las personas que incluimos en nuestra red. Esto sugiere que hemos de redefinir la comunidad.

Entonces ¿qué significa comunidad?

Las tres formas comentadas antes, en realidad, son sólo el principio. Las personas somos creativas y adaptarán e idearán nuevos usos. Las comunidades de blogs con sugerencias o consejos son un ejemplo, en donde parte de la manifestación de la comunidad se muestra en el blog, aunque otra actividad offline es una manifestación central de la comunidad. Las comunidades de 'blogs vivos' tienen vinculación directa con la comunidad durante un tiempo 'delimitado', una comunidad que se manifiesta sólo durante un corto período de tiempo asociado con la duración del evernto.

En mi ciudad natal de Seattle hay un barrio llamado Fremont. Tradicionalmente ha sido un lugar de artistas, pensadores liberales y muchísima creatividad. Cerca del centro del barrio había un área desolada debajo de un puente importante que no traía más que problemas. En vez de quejarse por las limitaciones de este sitio, la gente creativa de Fremont lo transformó haciendo un gigante Troll debajo del puente.


No importó que no fuera un bien inmueble de primera clase. Estaba en la comunidad, así que fue construido por la mayor parte de ella. El Troll es para mí un símbolo visible del corazón, del arte y de la sensibilidad de la comunidad. Tomaron un pedazo de tierra vacío y lo hicieron mágico. Eso es comunidad. También online tomamos un pedazo de territorio y lo hacemos nuestro. Sin importar lo que parezca. Así que mi precaución con todos nosotros es no confundir nunca la plataforma de la comunidad. Lo que importa es lo que la gente hace con el resto usando las herrmientas.

Se ha escrito mucho sobre la definición de comunidad online (White 2005). Para nosotros el indicador clave es qué comunidad está presente cuando las identidades individuales o colectivas comienzan a expresarse; cuando nos fijamos en quién dice qué, no sólo el qué, cuando la relación es parte de la dinámica y los enlaces ya no son la única moneda de cambio (Packwood 2005).

Entonces ¿cómo podrían ponerse de manifiesto estas cosas en las comunidades basadas en blogs? ¿Cómo variarían a través de las tres formas?

  • ¿Lectura compartida?

  • ¿Autoridad compartida?

  • ¿Conocimiento compartido de la capacidad o del dominio?

  • ¿Identidad individual o compartida?

  • ¿Relación entre el núcleo y la periferia?

  • ¿Qué delimitaciones se muestran?

  • ¿Qué poder se manifiesta?

  • ¿Cómo se refleja el conocimiento de los individuos (blogs) en la comunidad?

Es interesante plantearse estas preguntas, porque las comunidades de blogs muestran ciertas diferencias con las comunidades basadas en foros. Los delimitados se muestran diferentemente y más permeables. La identidad y el poder varían considerablemente dependiendo de la estructura de la comunidad del blog. Lo que es similar es el flujo de aprendizaje que vuelve a la comunidad. Gente cuyo blog comparte lo que él sabe. Otros aportan contribuciones vía comentarios. Esto hace eco de forma existosa de los comportamientos positivos an·logos a los de las comunidades basadas en foros. AsÌ pues, en la mayor parte de los tipos de comunidades con las que he trabajado u observado, hay algo sobre la ética de la comunidad subyacente, que tiende un puente entre el blog y las comunidades basadas en foros. Éstos han tenido casi exclusivamente el mismo tema o propósito, y raramente comercial. No puedo generalizar esto a los sitios comerciales.

¿... o queremos decir red?

Como consecuencia de que la mayor parte de comunidades de blogs no están circunscritos por un muro tecnológico y tienen límites muy permeables, pueden crecer más allá de la capacidad de un blog individual para estar al tanto de su red. Pueden cambiar en un breve espacio de tiempo si un blog clave es muy referenciado en la blogosfera, cambiando al tiempo todas las dinámicas de la comunidad. Entonces ¿son estas comunidades o son una colección de nodos en una red en donde algunos están más estrechamente relacionados dentro de las comunidades? Y si es así ¿cómo podría ser esto una ventaja del diseño?

Romalingan (2005) ha sugerido que son seis las funciones que desempeña una red. Si nos fijamos en ellas, tenemos otro marco para analizar las comunidades de blogs. Éstas son:

  • Filtrar

  • Expandir

  • Aconsejar

  • Ayudar al progreso

  • Invertir

  • Construir comunidades

Por ejemplo, cuando se etiquetan los artículos, se está ayudando a otros a filtrar para obtener un contenido específico. La gente que elabora posts y recursos clave, mejora el trabajo de otros. Aquellos que crean un entorno propicio para comentarios, que organizan blogs de eventos tal como Blog Carnivals y anillos web son blogs con consejos. (Un "blog carnaval" es un esfuerzo organizado para recoger posts de blogs referidos a un cierto tópico y ponerlos en un blog del host. Los bloggers comparten la obligación de organizarlos, habitualmente eligiendo entre una vez al día , a la semana o mes para agregar los posts.

El rol de facilitador es un poco menos evidente hasta que la gente deje de interesarse y, como suele ocurrir, hasta que aparezca alguien que actúe de mediador. Esto es diferente de muchos de los foros y listas basadas en comunidades, en donde el facilitador o moderador tiene un papel e identidad clave. Los inversores son los que proporcionan el software y servicios de alojamiento, la gente que escribe algo de código, que permite incrementar la funcionalidad, en particular, herramientas que hacen más fácil seguir la pista de conversaciones basadas en comentarios (Convo, Co-Comment y otras de interés. Finalmente, en algún sentido, cualquier persona que apunta a otro blogger con un enlace, que invita a comentarios, que responde a éstos, es un creador de comunidad potencial.

He encontrado un vía útil para valorar lo que se está avanzando en cualquier comunidad o red. Es útil identificar roles ausentes o dar con algún punto importante desde un rol a otro a medida que se construye la actividad de la comunidad y puede ser una estrategia para dar soporte a comunidades basadas en blogs.

Las seis funciones de Ramalingham (2005) reproducen parte del trabajo de Cross y Parker (2004) quienes describen tipos en una red social, es decir: conectores centrales, héroes anónimos, cuellos de botella que dificultan, las personas clave para la delimitación, y las de la periferia.

Los conectores centrales son personas con un conjunto denso de conexiones. Podemos pensar en el blogger en una comunidad centrada en un blog como un conector central. 'Héroes anónimos' son las personas que '...interconectan desinteresadamente en varios aspectos de su trabajo y apoyan a los grupos de manera que a menudo se vuelven irreconocibles' (Cross y Parker 2004:71). En cualquiera de las otras tres formas de comunidad basada en un blog, esta figura podrÌa ser una persona que usa el canal correo-e para seÒalar un post, estimular conversaciones productivas en torno a comentarios o tomarse tiempo para leer cuidadosamente y responder atentamente a un post.

Cuello de botella es la persona que '... se ha convertido en tan central para una red que si desaparece, el grupo también' (Cross y Parker 2004:73). Esta persona podría ser el blogger en una comunidad centrada en un blog que no responda a los comentarios, deje de escribir sistemáticamente o que no tenga en cuenta los comentarios sin previo aviso. Esto puede ser intencionado o justamente por el hecho de haberse convertido en popular. En las comunidades delimitadas, puede ser el host de la comunidad que no es capaz de resolver un problema técnico o que comienza a moderar y eliminar posts sin transparencia o adherencia a las reglas de la comunidad.

Las personas clave son aquéllas que encuentran conexiones entre personas e ideas.

De nuevo este papel puede verse de tres maneras, pero particularmente en un blogger en cualquier forma en que sea útil para encontrar blogs relacionados y enlaces entre ellos mediante los hiperenlaces, a veces llamados 'amor a enlazar'.

Gestores de información son las personas que notifican y activan conexiones indirectas. Es menos claro para mi cómo se identifican éstos en redes de blogs, puesto que los hiperenlaces claramente facilitan conexiones directas.

Finalmente, están las personas periféricas. Éstas constituyen un componente muy importante y a menudo pasado por alto en cualquiera de las comunidades. Puede ser que los renombremos como los 'lectores', personas que leen, pero no tiene blog. Incluso raramente comentan. Sin embargo representan una importante parte de cualquier comunidad. En los foros basados en comunidades, a éstos los llamábamos lurkers (mirones) de las personas. En el mundo de blogs, han ganado una nueva legitimidad porque los lectores tienen expectativas con blogs. No habría manera de poder proporcionar bastante atención a los comentarios si cada lector comentase. A pesar de eso los posts creados en una comunidad de blogs afecta a los lectores. Los estimulan a la acción. Proporcionan los catalizadores para aprender. No todas las personas tienen que actuar recíprocamente, comentando, para ganar valor. Sin embargo, ese valor puede ser diferente para diferentes bloggers.

Los bloggers que se preocupan por la popularidad y por el número de hits logran que su blog atraiga a más lectores. Escribirán con estilos y contenido que llame la atención, pero que puede o no alimentar la relación. Los bloggers que están pendientes de su comunidad pueden crear posts con un 'lenguaje para expertos', que pueden resultar menos atractivos a ocasionales lectores externos. Esto puede ser un patrón a explorar en comunidades centradas en un tópico o en una comunidad.

Una lente para el uso de blogs destinados a una comunidad

Bajo la perspectiva del diseñoo/tecnología, arquitectura social (incluyendo roles y formas de interacción), papel del contenido, tema y otras cuestiones tales como la escalabilidad y el ciclo de vida ¿cómo podemos usar esta visión de las formas de comunidades de blogs como una lente estratégica para diseñar y alimentar comunidades?
En primer lugar, es útil dar una ojeada a los puntos en que son análogos y en los que difieren. Analizando sus arquitecturas tecnológica y social y cómo se adaptan a un tópico o dominio, podemos encontrar unos cuantos modelos. (Les animo a añadir algo a esto mediante comentarios).

Gráfico 1 sobre Arquitectura tecnológica

La tabla titulada Arquitectura tecnológica subraya las diferencias entre las comunidades centradas en un blog, relacionadas con un tópico y delimitadas, en términos de la plataforma tecnológica, demarcación tecnológica y escalabilidad.

La principal diferencia entre los tres tipos desde una perspectiva tecnológica reside en que las comunidades centradas en un blog y delimitadas se asientan en una sola plataforma. De esta manera, si para una comunidad dada es importante que la tecnología esté unificada, podrían ser modos preferidos, dado que una comunidad centrada en un tópico no tiene ningún mecanismo central a no ser el acuerdo personal de tener una plataforma unificada. Si uno quiere repartir el control y no tener una arquitectura centralizada, el modelo centrado en un tópico ofrece flexibilidad y elude el tema de confiar en una sola plataforma, en el caso de algún fallo tecnológico. Tanto el control como la sencillez son algunas de las cuestiones clave en las variables de la arquitectura tecnológica.

La escalabilidad parece ser lo más problemático en la comunidad centrada en un único blogger. A pesar de que los lectores de tal comunidad pueden escalar, el subconjunto de las personas que pueden participar comentando puede suponer una limitación, tanto para que el blogger pueda leer/controlar como para que el lector pueda moverse a través de ella.

Gráfico 2: Características sobre la arquitectura social en comunidades de blogs

La tabla titulada Arquitectura social señala las diferencias entre las comunidades centradas en un blog, relacionadas con un tópico y delimitadas, en términos de poder, indentidad y modos de interacción.

En la arquitectura social vemos el conjunto de diferencias más significativas en torno a los aspectos control/poder e identidad. Esto es una expresión clásica de la tensión entre el individuo y el grupo que surge en cualquier formación social. Desde la perspectiva del diseño ¿cómo podríamos intentar el equilibrio entre el individuo y el grupo? Si queremos centrar el foco en un individuo, los blogs proporcionan algo de esto en cualquiera de las formas, pero tiene supremacía en la formación centrada en el blog.

Interesantemente, las tres ofrecen toda una gama de opciones de interacción, aunque la dinámica de poder cambia con relación a tales dinámicas. Por ejemplo, mientras que cualquier persona, potencialmente, podría comentar en cualquier de las tres formas, el propietario del blog en torno al que esta montada la comunidad, podría impedir la interacción mas facilmente que en caso de la comunidad. El poder aquí es clave. La comunidad centrada en un tópico tiene el poder distribuido. La distribución del poder en la comunidad delimitada depende, en última instancia, de las opciones del administrador del sitio. En el caso de las centradas en un blog único, el poder central se asienta claramente en el centro, igual que ocurre con la identidad.

Gráfico 3: Características en cuanto a contenido en comunidades de blogs

La tabla titulada Área de contenido subraya las diferencias entre las comunidades centradas en un blog, relacionadas con un tópico y delimitadas, en términos de la posibilidad de localización y del centro de atención del propósito del blog.

Finalmente, en el área del contenido o del dominio, el poder de nuevo asoma. Mientras que el tópico, teóricamente, puede estar absolutamente centrado o tener un rango amplio, el control del blogger individual puede triunfar sobre las opciones. El centrado en un tópico de nuevo es el más flexible, pero las comunidades delimitadas pueden ser flexibles o no, dependiendo de las normas del site. Sin embargo, las comunidades delimitadas ofrecen la posibilidad para ser un poco de ambas cuando se fija un tópico general, pero permiten que los miembros fraccionen, e incluso amplíen, el tópico central.

En relación con las comunidades centradas en el blogger, hay una cuestión acerca de qué es lo que atrae a los miembros de la comunidad, la personalidad de blogger o el tópico en sí. La investigadora de blogs Lilia Efimova (2006) sugiere que "...las comunidades formadas en torno a un blog centrado en el autor tienden a depender más de las conexiones de los lectores del blog junto con la personalidad del blogger que de los tópicos que encierra" (2006: p. 10).

Si se quiere que el tópico tienda a ser emergente (en vía de desarrollo) y flexible, no depende de una comunidad de un blogger individual, a no ser que éste elija ser abierto y flexible y sensible a los participantes en la comunidad. Si se quiere un centro de atención claro, tal como The Knowledge Tree, es mejor adherirse a la forma de blog individual.


Si se hace clic en la etiqueta 'blog_communities' de rápidamente se ve claro que es un tópico sobre el que muchos están pensando y trabajando. Investigando para elaborar este artículo, pedí a mi red sus fuentes a través de un post del blog, y en 24 horas tenía más de lo que nunca podría esperar llegar a hacer yo sola, y aún así poder acabar este artículo. Es un rico filón, con mucho mejor que el mío.

Algunas de las áreas de exploración apasionantes proceden de una perspectiva estructural, fijándose en los modelos de formación de las comunidades de blogs a través de la exploración de los enlaces entre los blogs y de los modelos de comentario durante un cierto tiempo. Otra área es la exploración de las comunidades de blogs dentro de dominios particulares, con gran parte del trabajo que se está haciendo en las comunidades empresariales y educativas.

¿Cómo funcionan estas lentes cuando miramos a través de diversos géneros (edublogs, blogs de equipos de trabajo, blogs de ayuda al cliente)? Los sectores sin ánimo de lucro y no gubernamental están despertando a la posibilidad de las comunidades de blogs para muchos aspectos de sus respectivos trabajos.

Los desarrollos tecnológicos que nos permiten, como miembros, ver nuestras comunidades de blogs tales como Blogmapping o Frapper deja el poder en nuestras manos. No tenemos que esperar a que alguien efectúe la investigación. Las herramientas también nos convierten en expertos.

Y finalmente ¿cuáles son las otras preguntas que emergen desde este modo de ver las comunidades basadas en blogs? ¿Qué sorpresas nos aguardan a medida que observamos y aprendemos más? ¿Qué ocurre cuando nuestras opciones para pertenecer a una comunidad nos abruman? ¿Cuándo vemos por completo tanto el poder positivo como el destructivo de estas comunidades? ¿Qué ocurre cuando vamos más allá del texto?

La comunidad está sana y salva en la blogosfera. Está emergiendo en un variedad de modelos y manifestaciones en todos los tamaños y tipos de comunidades. Empezando a explorar su formación y modelos de interacción, podemos empezar a pensar acerca de como alimentar intencionalmente las comunidades basadas en blogs para propósitos específicos. De forma muy parecida a como en los últimos años de la década de los 90 (del siglo pasado) hicieron las comunidades basadas en foros, estamos descubriendo ahora que es lo que funciona, por qué y que podría ocurrir próximamente. Sigue siendo novedoso. Los modelos no son estables, pero sugieren formas para pensar acerca del papel de la tecnología, el poder, la identidad y el contenido en el diseño de comunidades online.

Igual que hicieron los artistas de la comunidad de Fremont con su Troll, cuando una comunidad ve un resquicio o una oportunidad, se reúne para abordarlo. De esta manera, esta exploración de la forma y función de las comunidades basadas en blogs no ha hecho más que empezar. Vemos una nueva herramienta y empezamos el proceso creativo. El lienzo está listo y las pinturas delante de nosotros. El siguiente paso recuerda la línea de la etiqueta del famoso correo-e de Howard Rheingold '... qué es - ; está para nosotros' (H. Rheingold, 1997, 28 April). Como padrino de las comunidades online (él acuñó el término comunidad virtual, Rheingold pone, con todo otra vez, el dedo en la llaga de la posibilidad.

Continuemos esta conversacion en nuestra vida online 'recogida' el 25 (USA) o 26 (Australia) de septiembe, a medida que saltamos a través de zonas horarias para conversar juntos.

Glosario Web 2.0 de Nancy (Para versión detallada ver más abajo Enlaces útiles)

  • back channel - comunicación y conectividad (correo-e, mensaje instantáneo) envía personalmente a uno o más individuos, como algo opuesto a los foros de conferencias públicas. No suele ser un documento, pero tiene un gran impacto en las interacciones online.

  • blog roll. -' Una lista de sites recomendados que aparecen en la barra lateral de un blog. Típicamente son sites que versan sobre tópicos similares, sites que el blogger lee de manera regular o sites que pertenecen a sus amigos o colegas. El término "blogroll" también evoca el concepto de reciprocidad entre políticos para hacer aprobar sus proyectos de ley (cuando los legisladores prometían votar cada uno de los favoritos del otro), lo cuál no es muy distinto del hábito de los bloggers en cuanto a enlazar recíprocamente mediante enlaces en los posts a blogs que enlazan a los suyos.' Social Signal

  • mashup - 'Sitio web o aplicación Web 2.0 que usa contenido procedente de más de una fuente para dar un servicio completamente nuevo Wikipedia

  • RSS - (Sindicación realmente simple) - Algo tan simple como un mecanismo que permite suscribirse a contenido web actualizado, tal como posts o mensajes de foros. 'RSS es parte de la familia de los formatos XML desarrollado específicamente para todo tipo de sitios que se actualicen con frecuencia y por medio del cual se puede compartir la información y usarla en otros sitios web o programas. El RSS no es otra cosa que un sencillo formato de datos que es utilizado para sindicar (redifundir) contenidos a suscriptores de un sitio web. El formato permite distribuir contenido sin necesidad de un navegador, lo cual también puede verse como desventaja ya que necesita de la instalación de otro software. Wikipedia

  • tagging (etiquetado) - 'Las etiquetas son palabras clave que se añaden a los artículos de los blogs o páginas web vía herramientas de etiquetado social como, Technorati, Yahoo!, My Web 2.0, etc. - Wikipedia

Enlaces útiles

Australian free educational blogging sites
Blog Communities tag
Visualización de comunidades de blogs - incluye ejemplos

Diseños para la sociedad civil. David Wilcox en tecnología, compromiso, gobierno.

Glosario de Nancy - Full Circle and Associates -

Global Voices community

Interplast -

KM Bloggers Network

Herramientas de blogs multiusuario
Wordpress, Blogger y Typepad

Share Your Story



Anjewierden, A. 2005, 'Blogtrace'. Visitada el 14 de Agosto de 2006. En
Cross R. & Parker A. 2004 The Hidden Power of Social Networks: understanding how work really gets done in organizations, Harvard Business School Press, Boston.

Efimova, L. 2006, 'Author-centred vs. topic-centred blogging'. Visitada el 14 de Agosto de 2006. En
Gurak, L.J. Antonijevic, S. Johnson, L. Ratliff, C. & Reyman, J. 2004, Into the blogosphere: Rhetoric, community, and culture of weblogs. Visitada el 16 de Agosto de 2006. En

LeFever, L. 2003, 'Blurring the Line Between Weblogs and Discussion Forums'. Visitada el 16 de Agosto de 2006. En

LeFever, L. 2004, What are the Differences Between Message Boards and Weblogs? Visitada el 16 de Agosto de 2006. En

Levine, A. 2005, 'Conversations: Tree People and Cave Dwellers'. Visitada el 16 de Agosto de 2006. En

Owyang, J. 2005, 'What's better to build community blogs'. Visitada el 16 de Agosto de 2006. En

Packwood, N. 2004, 'Geography of the Blogosphere: Representing the Culture, Ecology and Community of Weblogs' Into the blogosphere: Rhetoric, community, and culture of weblogs, eds. L.J. Gurak, S. Antonijevic, L. Johnson, C. Ratliff, & J. Reyman. 16 de Agosto de 2006. En

Ramalingam, B. 2005, 'Functions - What Networks Do', Overseas Development Institute working paper. Visitada el 25 de Julio de 2006. En

Suarez, L. 2006, 'Welcome to the KMBloggers Community'. Visitada el 16 de Agosto de 2006. En
Vande Moere, A. 2006, 'About Information Aesthetics'. Visitada el 14 August, 2006 de

Warlick D, 2005, 'Four reasons why the blogsphere might make a better professional collaborative environment than discussion forums'. Visitada el 16 de Agosto de 2006. En

Wei, C. 2005, 'Formation of Norms in a Blog Community' Visitada el 16 de Agosto de 2006. En
White, N. 2005, 'How Some Folks Have Tried to Describe Community'. Visitada el 16 de Agosto de 2006. En

Artículo en español (pdf, 1,80 Mb)

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Peace: Confict Well Done (more than stopping cyber-bullying)

Many of my friends are rallying to support Stop Cyberbullying Day. It is a good way to raise awareness. Bullying is a real issue online and offline.

I want to offer a complementary action, or maybe just some thoughts for reflection. Something that is not pinned to a day, a campaign, or a movement. It is one that starts with 'me' but always becomes 'we.'

I was trying to find a visual way to communicate, and I realized that some images created last week at the Nexus for Change gathering really hit the mark. So here is my offering, from the perspective of the Culture of Love and beginning with the hope and belief that "Peace is conflict well done." (Not my words, but I don't know whose they are. ) It is hard to "stop" others. It may even be an error when we do not or cannot understand their perspectives. We can really only activate ourselves.

No grand conclusions. No specific call to action other than to consider the issues at a personal level.

Hm, maybe I should take this out of the Slideshare contest. That looks pretty icky. I didn't realize it would show up in the embedded slide show.

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Wednesday, March 28, 2007

My blog community article in Espanol!

What a delightful surprise to find my article on blog communities translated into Spanish! � Blogs y comunidad: �lanzando un nuevo paradigma de comunidad online? (Nancy White):
"La comunidad online ha sido una parte importante de Internet, basicamente creada en torno listas de correo, tablones de anuncios y foros. En estos ultimos anos, la supremacia de los blogs ha introducido una nueva plataforma para las comunidades. Este arteculo aborda algunos de los patrones que emergen de las comunidades basadas en los blogs y plantea algunas preguntas para su uso estratigico"
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How to Make Custom Twitter Groups f

From Christopher S. Penn How to make custom Twitter groups. Hm... now this makes Twitter a more interesting proposition for me. My distributed workgroup twitter group! Christopher also does a little community technology stewardship for us with his offering! Thanks, Christopher.

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Hate, Threats and the Culture of Love

(Note: This post has been growing and evolving since Monday.)

Late Monday night, after a day offline, I was alerted via an email list for/about women in technology, about Kathy Sierra's post Death threats against bloggers are NOT "protected speech". My first reaction was to send an email of support to Kathy.

Upon reading Kathy's post and the river of blog posts about it, a lot of feelings welled up of times online in the past 10 years where people were incredibly hurtful, both to people they know and with their full identity, and to people they don't REALLY know, and masking themselves with anonymity. I felt hurt. I felt anger. I felt hostility towards others. I was reminded of the conversations some of us had the last 18 months about the "us/them" dynamics in blogs and online spaces. The conversations about civility and challenging ideas/status quo. Of creative abrasion on ideas, not trashing people. Of art, satire and "the line" over which we do or do not cross. Of the important stuff that happens at the boundaries, and our discomfort. Of that delicate balance between openness, freedom and human dignity, trust and that ambiguous thing we call "safety."

Humans can be both profoundly generative and dysfunctional. We have an extraordinary ability to love and hate, to create and destroy, and we play this out offline and online. What Kathy experienced, both in the threats and the huge outpouring of support, is a distillation of human behavior. It is not uncommon. That does not reduce the pain of the experience in any way, particularly for a person who comes to the net with an open, giving aspect, regardless of what you think of her work. (I think highly of her work.)

I have thought about what to write, how I could attempt to add something generative to the collective expression flowing out of the blogosphere. I don't think it is a conversation yet. Few of us are talking to each other. We are expressing our views. That is a good step. But what can add to our learning and understanding, rather than pile on? Here are some contributions I have been thinking about from others.

Mary Hodder
"Leading a pack of rabid animals is not something to be proud of... I hope people will think hard before they decide to create an online community like meankids again. I don't think mean speech should be illegal, but I do think the rest of us have responsibility to condemn it if we see it getting destructive and to protect the targets. And of course, threats are illegal.. so I'm happy those sites removed once they went from mean, to threatening abusive acts."
danah boyd
"There's nothing illegal about what the prominent bloggers did, but i think it is unethical at every level. This is not an issue of censorship, but an issue of social responsibility. What does it mean when the most prominent bloggers are encouraging speech that divides, particularly that which divides along the lines of race and gender? What kind of standard does that set? How can anyone support their practices, even as a "joke"? I believe in moral responsibility and key to that is a level of social respect, even for those with whom you disagree. Without social solidarity, the moral fabric of society erodes. When you allow room for intolerance, you breed hate."
Robert Scoble

"It’s this culture of attacking women that has especially got to stop. I really don’t care if you attack me. I take those attacks in stride. But, whenever I post a video of a female technologist there invariably are snide remarks about body parts and other things that simply wouldn’t happen if the interviewee were a man.

It makes me realize just how ascerbic this industry and culture are toward women. This just makes me ill."

Andy Carvin
"For starters, we need this to be a bigger conversation. That’s why I decided to unilaterally declare this Friday as Stop Cyberbullying Day. What does it mean? I leave that up to you. Generally, though, I think we should all set aside some time that day to address cyberbullying. Write a blog post pointing to online resources about cyberbullying. Post a podcast about personal experiences. Create your own public service announcement about the dangers of cyberbullying and post it on YouTube. Then tag it with the phrase stopcyberbullying. If you’re uploading it somewhere that lets you type in your own tags, be sure to include it. If you’re blogging and don’t have tagging built into your blog, you can embed it with the HTML code shown here so it will be picked up by search tools like Technorati."
From Blogher: Lisa Stone
"Hate speech is forbidden on BlogHer -- we designed our community guidelines to ban hate speech, and every member of the community has the right (and the responsibility, but I'll get to that below) to report this behavior. In the rare instances that such comments have made it past our registration process and spam filter, we have deleted them immediately."
From Blogher: Beth Kanter
Advice on Cyberstalking and Online Sexual Harassment
(resources - go read the whole thing if that is what you need)
I read a lot on how we should/could/want to respond, which is for me the opportunity for learning, action and reflective thinking which is often the missing part of our action:
For me there are three levels:

  1. What I choose to take personal responsibility for - on my blog, on websites I host, garden or facilitate and WHY. How transparently I do this so people can choose to engage or not. I delete spam. I delete hate comments. Have I made that clear? Not clear enough. So I need to get my personal online house in order.

  2. What I choose to negotiate with the communities and groups I participate in. This goes to the possibility of being complicit in something that goes against my beliefs, values and promises I make to and with others. For me, the issues with MeanKids etc. fall into this one and it is worth some more conversation. I accept that we will have differing views on this. But we have choice about what we support, what we ignore and what we speak out on.

    Free speech is essential. Hate attacks and rape fantasies should not have to be policy level decisions - or only as last resort. We as a community should not tolerate them. If you want to have hateful discussions, take it to a walled garden. If you do it in public, expect impact on your reputation. (Note: this is NOT directed at anyone. I don't know who did what and leave that to those involved to sort out. I'm talking at the general level.)

  3. What I choose to support from a policy level. Death threats should be prosecuted. Privacy should be protected. Free speech should be protected.

Finally, I had an echo in my head of a conversation last summer at the cocktail party at Blogher 06 about the Culture of Love. In the US, it is easy to live in the culture of consumerism. In the culture of snarky cynicism. In the culture of ignoring things around us. In balance with other cultures, none of these is going to end the world (or I hope they aren't.) But when they operate outside of the Culture of Love, we have a problem. As I started out with, we are capable of very polarized ways of being. It is only when we can embrace the whole, the dark and the light, including the love, that we find a way forward.

There is a huge community that sent out their words of love and encouragement to Kathy. That's a powerful, healing force. We can stand up for each other. We should stand up for figuring out what happened and being individually and collectively smarter going forward.

That's a lot to wish for. But I'm an optimist.

(Edited to add a few more links)

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Tuesday, March 27, 2007

TechSoup Digital Storytelling Online Event March 28-29

Digital Story Telling - 2 days, asynchronous. Join in!

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Friday, March 23, 2007

When the Dust Settles

Originally uploaded by Choconancy1.
It is just after 6:30 am, EDT and we are about to catch our shuttle bus back to campus for the last day of Nexus for Change where I am one of 5 graphic facilitators - a fun new role at a conference for me as I'm usually either doing the talking sort of facilitation or the tech side of live blogging. The other half of my brain is singing while my fingers are covered with marker colors and pastel dust. I'm loving it. More later.
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Tuesday, March 20, 2007

Checking In from Bowling Green, Ohio

I'm sitting in the lobby of the Bowling Green Best Western, sipping on free wifi. It is 11:15 EDT and I need to switch time zones and go to bed. Tomorrow we start the pre-sessions and more planning meetings for the Nexus for Change gathering which starts tomorrow night and runs through Friday. 320 people who are interested and passionate about whole systems changes. People I have read, learned from reading their work and many known from afar, all in one room. I am ready to have my mind blown! I will be doing some graphic facilitation and some technical stuff, as well as being a participant.

But I have been so blog-quiet, I felt the need to make a little post. A sign of life. I have been pretty darn busy. I'll be blogging a bit but if you are interested in whole systems change, go to the Nexus site and click on "Conference Central" or follow the tag nexusforchange.


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Thursday, March 15, 2007

Beth's Screencasting Primer: For NTC Screencasting Panel

I'm jamming so much on work, barely blogging. So I throw out this gem of a "how-to"...Beth's Blog: Screencasting Primer: For NTC Screencasting Panel:
"This primer is an introduction to screencasting. It covers the what, why, and how to get started. You will also find examples of screencasts and additional how-to resources."
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Wednesday, March 14, 2007

My Collaboration-Imploding Hot Button

Jenny Ambrozek emailed me this link from Patty Anklam's blog, which led me to a guest post by Fred Mandell on Eric Mankin's blog. The were all writing about collaboration, something that is both part of my practice and takes up a lot of my thinking time.

Patty's overview does a nice summation about the qualities of collaboration, but don't miss the pictures on Fred's post. By looking at collaboration between artists, we get another view of possibilities. (Diversity!)

Making possibility visible is one of the key benefits for me in collaborating with others. This happens when we each bring our individual perspectives. Our different perspectives. But this isn't always easy.

Over the last couple of days, I've been part of a couple of blog comment "interactions." I'm not ready to call them conversations, but they are beginning to feel like it. My qualification for conversation is when there is a healthy mix of interactions, beyond personal assertions and zingers. The second link above is not (yet?) a conversation. The first one is getting there.

These interactions, like reading a variety of blogs, are openings to different points of view. In a way, it is a form of collaborative thinking. The interaction on Jenny's post, while at times heated, feels like the participants are actually reading everyone's comments. The second one, (on Chris Pirillo's blog) is still just people making their points of view visible, me included.

However, on Chris' blog I had a visceral reaction when the person who commented after me referred to women as "babes we'd like to pony up a preso?" (It is a thread about women as speakers and participants at a tech conference.) Yup, I reacted to the word "babes." My first thought was, what is the male equivalent of babes, boys? Do we line up male speakers as boys? Or is babeness contingent not just on the knowledge a woman speaker brings, but how attractive she is? Again, do we judge our male speakers that way?

You can see where my mind went. It went into assumption and attack mode. I don't know the guy who wrote the comment. I looked on his blog and there is some interesting stuff. But I sure did not cut him any slack in my first read of his comment. I know some of the people commenting on Jenny's blog and, while Dave Snowden can get me clenching up a bit, I know and respect his work, so I don't let myself get caught up (very often) in the anus-clenching, teeth-grinding mode as I read and reply.

Listening is a key part of collaboration. If a word, a phrase or a post shuts us down, we lose.

Language sure can open up or shut down a conversation for me. Or a collaboration. When a label someone else uses hits my hot button, it is harder to stay in the game. When an assertion that strikes me as over the top hits my hot button; same thing. My hot button can be the end of a collaboration, and kill many from starting.

My quick learning is I need to watch my hot button or I'll miss opportunities for collaboration. That is not to say I have to like or appreciate the language or style others are using. And if we dig deeper into collaboration together, that seems fair game for negotiation.

But as far as keeping the door open, I'm going to try and give my hot button a vacation.

Image from fish2000

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Monday, March 12, 2007

My Obligatory Twitter Post

Today, Beth Kanter twittered to her twitter network a query about who had posted about the use of Twitter in the non profit world.

As an old curmudgeon mixed with early adopter, I have expectedly mixed feelings about this social-network-like-presence-group-IM-multiperson SMS system. It is both fascinating, amusing, distracting, potentially useful, and annoying.

I have been wasting time, um, spending research attention on watching use patterns emerge, seeing how friends request friends to join their twitter list and the little things, like the adoption of the public personal message (sending a twitter with @username to send a message to a user without using the direct messaging feature or d username), the event based flood of SXSW twitterations, and of course, really interesting thinking about how Twitter could be used in disasters and for the non profit sorts of things many of us do.

Beth has already done a good job rounding up the posts on the latter issues... Twitter for Nonprofits: Waste of Time or Potentially Useful? I wonder about the application in international development where mobile phones are the primary access device. But it would have to be with defined groups. The wild-open messaging would cost too much and distract/dilute the value of group, mobile SMSs. The web based history would be a real plus. I think of things like Swarmteams (hm, it would be good to do a comparison, as Swarmteams is focused around bounded groups, Twitter much less so.) Ken, if you are reading this, let us know your thoughts!

Personally, I don't use Twitter on a mobile phone, and I use the GoogleTalk IM interface IF I want to follow a twitter stream. But I can't keep it on all the time. I'm too easily distracted. And there is so much that is not worth the time to read.

Like some of my friends, I think I need to trim my friends list. I'd really appreciate grouping functions. There is a time when the free for all is fun, but that floods out the interactions with colleagues that advances work or thinking and learning. And since learning is one of my main ideas of fun (remember, I'm part curmudgeon!) the running commentary on drunkenness in Austin just doesn't ring my bell. I do get excited to read what others were learning/thinking about SXSW presentations.

So? Too soon to tell. But the emergence of the uses is what is most fascinating about Twitter to me, and my own use of it much less interesting.

Hm, maybe because answering the question "What are you doing right now?" is not, um, very interesting. Of course, I'm blogging!

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Steven Clift’s Notes - Saving Internet 1.0 from Web 2.0 Dreams

Responding to a provocative post from David Wilcox, Steven Clift lobs a great post into the blogosphere. (Steven, post it to Onlinefacilitation too! Grin.)Here is a anippet.

Saving Internet 1.0 from Web 2.0 Dreams - My response to David Wilcox on E-mail Lists:
"I resist the technological determinism I see coming from tool fanatics based on hyper-individualist models that use the terminology of national democratization that in reality make things less democratic when applied locally or in smaller groups. Yes, thought leadership and well-edited experience sharing via blogging needs to be encouraged at all levels, but turning aside “old-fashioned” e-mail will drive a wedge into effective online communities of practice designed to reach out beyond the always-on broadband crowd to average Internet users. Anything that limits or removes the ability for someone to simply press “reply-to-all” to be part of public life, to publish, is a democratic step backward."
Steven has been doing a lot of work with the open source GroupServer platform. Dan Randow down in New Zealand has been doing some cool stuff with the platform. But what is really notable is that Steven's variety of online e-democracy groups and communities have been working collaboratively with GroupServer to influence the platform development. This is a great example of the adage "communities have been changed by technology, and technology is being shaped by communities." Steven and Dan are sharing the role of the technology steward. Dan, I suspect, is working from the more traditional IT, developer perspective, and Steven from the community perspective. Together, they represent what I believe is a more powerful development team that works with the strengths of both perspectives.

The other interesting thing shows up in the comments in David's post... and that is about boundaries. It goes to the tension I love to think about between the individual and the group, and more generally, around the way boundaries are a different animal in the network age.

When we are dealing with bounded groups, bounded tools make a lot of sense, even moreso when we can hook in and out of other more unbounded tools. But when we seek to create connections across and between bounded groups, getting out of our bounded tools makes sense as well.

Bottom line: it is still about being conscious of what we are trying to do, and then bringing together the tools that make sense both for the people and the purpose they are serving. Which means I'm not read to either "throw out the old tools" or "just use the new tools." I'm interested in the smartest configuration for any setting. So posts like Steven's and David's are really useful to me. (Yeah, blogs are good too!)

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Sunday, March 11, 2007

Trying to Learn About Creative Commons and Copyright?

Via the TALO Swapmeet I learned about a very cool card game about Commons and Copyright from LucyChili!. Instructions here.

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Friday, March 09, 2007

Best Enterprise 2.0 Advice I've Seen to Date

Euan says "the obvious!" The 100% guaranteed easiest way to do Enterprise 2.0?. In three steps:

1. Do Nothing
2. Get out of the way
3. Keep the energy up.

Read the whole thing.

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BlogHer '07: Theme, Programming Tracks and a Call for Ideas | BlogHer

I am a delinquent! I'm helping program the "community" track at Blogher '07 and should have blogged this call for proposals a couple of weeks ago. The deadline is the 16th, so get your ideas in. You can find all the info here --> BlogHer '07: Theme, Programming Tracks and a Call for Ideas:
"Community Track (1-day)
Co-chair: Nancy White

This track will explore the care and feeding of communities. Possible topics include building bridges between local for-profit and non-profit companies, continuing the discussion of community assistance and relief programs that was kicked off at BlogHer '06, how to galvanize social change with your blogs, and wherever else the BlogHer community leads us!"
If you have any questions, post a comment or email me (nancyw at fullcirc dot com).


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My TALO friends know how to have fun

Yesterday I had the good fortune to be able to eavesdrop and then join in for a bit with the brilliant and wacky TALO tribe for their TALO 2007 Swapmeet. (Don't ask me why I called them a tribe. Just an impulse!) TALO = Teach and Learn Online.

This morning I see they had fun at dinner. I can't resist linking to it.

This is a perfect example of how technology has fundamentally changed how we can be together. Maybe it has redefined togetherness in some ways.

I have met many of these wonderful folk last October when I was in Australia. I have corresponded with some of them. Yet they made me feel quite welcome - at a distance. With videos like this one, I get a bit of the social life of the gathering as well. Pretty darn cool.

Now, all I want to know now is what happens when the camera stops. Is it like "spin the bottle?"

Oh, PS, here are the slides we played with for a few minutes before the gang went to lunch. Their Friday, my Thursday night.

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Thursday, March 08, 2007

International Women's Day

We don't pay much attention to March 8th in the US, but around the world, International Women's Day is noticed. I regularly get email from my colleagues around the world wishing me the best on this day, and many of the international publications I monitor use the day to raise issues about the state of women. Human Rights Watch headlines the violence girls are facing around the world. My friends at the Gender and Diversity program of the CGIAR look to helping women scientists find their place in international agricultural research.

In the blogosphere, the Blogher community gives voice to women 365 days of the year. The blogs of women I read are living International Women's Day year round.

Here, the Ignite-Us program encourages young women to consider science and technology careers through the telling of life stories of women in those fields to high school classes.

We each have a voice to act on the things we believe in. Today, I add my voice to International Women's Day. There is still too much violence, control and inequality that face my sisters around the world.

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Anne Z Reviews Web Based Mind Mapping Apps

Many of my colleagues have been inviting me into betas of web based mind mapping applications. I use mind mapping a lot in my work and have wanted something I would work on collaboratively online. My wish is rapidly coming true.

Anne Zelenka came out with a great overview/review today, so instead of torturing you with my convoluted prose, I can happily point you to: Web Worker Daily - Three Web-Based Mind Mapping Tools Reviewed


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Wednesday, March 07, 2007

Tonight's Palo Alto Wiki Wednesday

If I were in Palo Alto tonight, I'd go to this conversation led byBryan Pendleton, PARC :

Check in Palo Alto March 2007 / Wiki Wednesdays:
"Wikipedia, a wiki-based encyclopedia, has become one of the most successful experiments in collaborative knowledge building on the Internet. As Wikipedia continues to grow, the potential for conflict and the need for consensus building and coordination increase as well. This talk examines the growth of such non-direct work and describes the development of tools to characterize and identify conflict and coordination costs in Wikipedia. The results may inform the design of new collaborative knowledge systems."
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Monday, March 05, 2007

Blau Exchange : Interviews Index

I've been meaning to point to this project - partly a series of interviews with people involved in "online social media."

Blau Exchange : Interviews Index

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Differing Views on Peer Assist Module

Chris Collison points to a conversation underway in the comments of Dave Snowden's blog critiquing a small animation on Peer Assists that I pointed to a while back.

I wonder how many of those commenting, one way or the other, have worked in international development? I wonder how many of them have particularly faced environments where people aren't given the opportunity/freedom to express their thoughts and to regularly tap horizontally into their peers, rather than working in a rigid, hierarchical structure which moves at the speed of pre-global-warming glaciers.

I am amazed at how easy we can read meaning into things when we skim it, out of context. I got fired up and posted comments on both sites, knowing full well that commenting on Dave's site can be a challenging experience, one that I both love and dread at the same time. (I dread it most when I don't have enough time to really prepare a response and back it up with data. But that will have to wait, because I have work to do!)

Here are my comments on Chris' site:
I don’t perceive that the video is intended as a be-all-end-all of processes or perspectives. I know it reflects input from people in the sector who want to use it. My read is not that Peer Assists are new and different (Hi Jon!), but that the animation is aimed at offering an idea, a perspective, that encourages horizontal peer support and knowledge sharing.

I’m a bit amused at how strongly people responded on Dave’s blog. I wondered if there was any consideration of context, because in the end, context rules. Christian, I agree with your idea about open workspaces, but in development, getting to that point is not a simple, direct path. We need lots of options.

The video was designed for use in international development, which is often very rigid and hierarchical with lots of interesting cultural contexts. And often donor driven. This peer assist video is so much LESS formalized and rigid than the general operating context. So I had to giggle Dave, when you found it rigid. On a continuum with formal, large international development NGOs and your work, I’m sure it is still far from yours. And I do deeply believe their world needs to meet your world, but some need a gentler or different path.

I think it is also worth noting that “positive” feedback is not the same as being uncritical, but I know I won’t have much success carrying that torch with some of my friends. I’ve seen peer assists give VERY critical feedback. For me, the most important benefits of peer assists I’ve participated in have simply been the questions that people ask me. They have often reframed my thinking and given me new directions to take my project or problem. They got me outside of the story in my head, which I need and value.

In the comments on Dave’s site, there was a concern about diminishing the value of an experienced facilitator and, without one, losing the value of nuance in the process. (Jozefa, I believe, who I respect. In fact, I recognized most of the commentors and respect all of them!) This assumes two things: 1. the expert is the right choice (not always in my experience) and 2. that you have the resources for an expert facilitator.

In the donor driven world of international development, there is a bit of a disease of experts. Consultants from the north (yes, I am one of those and am aware of this problem) come to the south and tell people what to do based on the directives and values of the donors from the north. Can you see where an expert might not always be the solution, even in the role of facilitator?

What if you don’t have an experienced facilitator as a resource? What if you had the talent within your group that needed an opportunity to be expressed? Does that mean you should not watch a video and try it?

In the end, it is a privileged view that we can make our wise and knowledgeable assertions. We sit at our nice computers with broadband, our books, with our luxury of time to spend discussing online with our amazing colleagues.

We are operating out of a place of privilege and need to hold that in our perspectives. What we might ask instead is how useful have people in international development, particularly those in the South, found the animation? Did it open up learning for them, or was it trite or too prescriptive? There’s the bottom line for me, not our expert critiques, most often out of context. (Mine included)

One animation won’t change the world, but seeing a different perspective may be the first door we have to walk through to start the process. It is like the process of quitting smoking that we now come to describe as “the seven doors.” It takes the average smoker 7 tries to stay quit. Walking through 7 “doors.” If we don’t go through the first one, we’ll never get to the 7th.

Oh, now I need to get off my curmudgeon’s soap box. I recognize that I am afflicted with the same disease I suggest that others might suffer from: my privileged and sometimes out of touch perspective.
And on Dave's
I posted a comment on Chris' site, since I read his post first, but I'd like to ask here about how we are taking in to account the context of this animation. Is it clear it was intended for international development, which is a particular set of contexts. (See Chris' post/comment thread at

The development world is often a rigid, top down world where something like this video is seen as quite open and horizontal. So inch by inch, we move into the sorts of settings where knowledge sharing, getting feedback from mates etc, is much easier, natural and part of the fabric of the organization/group/network. Where we have the flexibility, values and practices of seeing patterns, learning together.

But many development orgs are not there yet. This is a step in the direction.

Are these processes being used usefully or are they being foisted on people? It's a very real and relevant question. We can make as many negative observations as positives, depending on our actual experiences. For example, I've never seen anyone coerced to conform to "positive messages" as an excuse not to be thinking critically, nor do I see appreciative approaches excluding critical thinking or critique, but I know I won't win that one with Dave! We can save that for a conversation over a drink! I have seen the immense value of a question from a peer that opens up a whole new perspective, making the peer assist a home run in a single moment. I would shoot a facilitator leading me to create artifacts just for PPT but that doesn't' mean I haven't seen really useful recording on flip charts. One of the best I experienced was where we mind mapped the inputs and surfaced some new perspectives on an issue.

I don't believe though, that we can make sweeping assertions that either peer assists, or this video, are not useful. Cindy, spot on about context! Context rules. Our processes are only as good as we make them. We can critique it, find the faults, while at the same time others are using it, finding it useful, and are propagating it. It has been very well received by some folks in the international development world. There are offers for translation, etc. And I’ve learned new things reading the critiques here. We are living it.

Another bit of fact correction: the content was developed by Bellanet, a Canadian NGO, not the university.

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Slipping Out of Our Public Niches

Yesterday Tim O'Reilly did not post about Web 2.0 or technology per se. He posted about a dream, O'Reilly Radar > A Dream of Peace.

The post stands on its own about the importance of peace for our children and future generations. But what struck me was how good it felt to read Tim in another context, out of his normal "public niche."

Yesterday I went walking with two of my neighbors, a little exercise and a little stop at the bakery for goodies and tea. To me, the walk not only fulfilled my promise to myself of "moving" daily, but the conversation with two cool women (if you are reading this R and S, hello!).

One of my walking companions has become interested in blogging and we talked about blogs that focus and blogs that wander all over the place. I shared that I am comfortable wandering all over the place intellectually, but that I don't blog about my family. I'm happy to expose myself, but not them without their participation and interest. So my niche is pretty wide, but the boundaries are very clear to me.

Thus, if you don't know me in another context, you won't know much about my family life. But you might have a pretty good idea about what I like to think about when you read my blog.

I appreciate the value of targetted blogs. Focus, in a time and attention starved world, is a gift. But those occasional forays outside of our niches, to me, add a layer of humanity, another view of the writer that, upon subsequent reads, changes the "voice" I hear from them in my head.

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Saturday, March 03, 2007

Audio from: New Rules for the New Communities - Northern Voice 2007

Here is the audio from the session Lee LeFever and I did on Online Communities at the Moose Camp portion of Northern Voice 2007.

MooseCamp: New Rules for the New Communities - Northern Voice 2007

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Friday, March 02, 2007

Connection Keeps Me Blogging

Two posts out of the Northern Voice 1007 attendees feed reminded me of why I find it worthwhile to keep learning how to connect on the web, including blogging. The first, from Robin Kindred spirits (Yap 3.0):

When like minded spirits connect, it is magic.
When we become friends online, we can connect immediately.
When we read other's blogs and find ourselves nodding, alas, another kindred spirit is found.

This was my experience when I was reading Beverly Trayner's Phronesis blog.

I had sent my dear friend Bev Robin's url because of the similar names of their blogs - both unusual.

The second comes from a post by Duncan Rawlinson who writes about inclusion using the web:
Celest suffers from Leukemia and she is unable to attend her 4th grade class because of her chemotherapy treatments. Watch this video to see how she gets a chance to be included.

Brian Crosby is the teacher of the year in my book. Check out Brian Crosby’s blog.

Brian Crosby’s class was also on the news for this.

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Facilitating Multilingual Online Events

Originally uploaded by mira mira on the wall.
For the next four weeks I am co-facilitating an asynchronous online event that is being held in two languages: English and Portuguese.

All the base resource texts, system help files, and main bits of the interface (Drupal) are in both languages. (The resources are texts, slideshare versions of powerpoint sets, also translated, and a few videos which are not all translated. )

We have a small team who are translating the "gists" of each post from English to Portuguese, and Portuguese to English. The translations will be edited into the original posts, but in a different color to distinguish that they are brief translations.

The rest of the facilitation/translation team is in Europe, I'm in North America and a good portion of the participants are in Brazil, so we have time zone spreads. It will be interesting to see how we manage the volume, the "time shift" of the translations and the emerging conversations which are the driving purpose of the event.

I'd be interested in hearing stories of others who have facilitated online events in multiple languages. Do you have one? Please tell it!

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